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Savannah River : recyclage du plutonium militaire

Le projet MOX aux Etats-Unis

Les Etats-Unis et la Russie ont signé en 2000 un accord bilatéral stipulant que chaque Etat s’engage à éliminer 34 tonnes de plutonium militaire excédentaire issu de la guerre froide en les recyclant sous forme de combustible à usage civil. En 2008, le DoE a conclu un accord avec la joint-venture créée par AREVA et le Groupe SHAW portant sur la construction d'une usine de fabrication de combustible MOX.

Un projet contre la prolifération des armes de destruction massive

À la fin de la guerre froide, les Etats-Unis et la Russie ont commencé à coopérer afin de lutter contre la prolifération des armes de destruction massive.

En 2000, les deux pays ont convenu d’éliminer chacun 34 tonnes de plutonium militaire déclarées en excès par rapport aux besoins de défense des Etats en les recyclant sous forme de combustible à usage civil.

La décision a été prise de construire une usine de fabrication de combustible sur le site de Savannah River, à Aiken, Caroline du Sud, dans le cadre du programme de traitement du plutonium américain : l’usine MFFF (Mixed-oxyde Fuel Fabrication Facility), où l’oxyde de plutonium est mélangé à l’oxyde d’uranium pour fabriquer des assemblages MOX.

Des savoir-faire AREVA

La joint venture Shaw-AREVA MOX Services, LLC (anciennement Duke COGEMA Stone & Webster, LLC) a été retenue par le Department of Energy (DoE) pour concevoir, construire et exploiter l’usine MFFF de fabrication de combustible MOX.

Cette nouvelle usine : 

  • permettra de respecter l’accord américano-russe sur l’élimination du plutonium de 2000,
  • diminuera le risque de prolifération du plutonium,
  • réduira les coûts de stockage à long terme du plutonium,
  • transformera une charge de plutonium en un actif (combustible commercial).

MFFF repose sur les savoir-faire des usines AREVA de La Hague et de MELOX. La construction de l'usine, entreprise en 2007 se poursuit avec un niveau de sécurité extrêmement élevé (plus de 12 millions d’heures travaillées sans accident avec arrêt).

Les quatre assemblages-tests fabriqués à partir du plutonium militaire par AREVA dans son usine de Cadarache en 2004 et 2005 ont terminé leur deuxième cycle d'irradiation dans le réacteur américain de Catawba 1 (Caroline du Nord), exploitée par l’électricien Duke Power, avec un retour d’expérience très positif (Examens post-irradiation effectués par le laboratoire national d’OakRidge).

Contact

Shaw AREVA MOX Services, LLC
P.O. Box 7097 SC 29804-7097 Aiken (USA)