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SOMAÏR : Exploitation d’une mine à ciel ouvert

Mine à ciel ouvert de Somaïr au Niger

MAJ avril 2016

SOMAÏR, filiale d'AREVA, exploite depuis 1971 plusieurs gisements d'uranium dans le Nord-Ouest du Niger, à quelques kilomètres de la ville d'Arlit.

SOMAÏR (Société des Mines de l’Aïr) a été créée en 1968. Son capital est détenu à hauteur de 63,6 % par AREVA et 36,4 % par la SOPAMIN (Société du Patrimoine des Mines du Niger, agence nigérienne assurant la gestion des parts minières de l’Etat nigérien).

PRODUCTION : PRES DE 63 300 t DEPUIS LE DEBUT DE L’EXPLOITATION

Sur le site, le minerai d'uranium est extrait en mines à ciel ouvert à une profondeur de 50 à 70 mètres. Il s’agit d’un gisement sédimentaire horizontal, situé à 7 km au nord-ouest de la ville d’Arlit. Son minerai d’uranium a une teneur moyenne de 2,8‰ (2,8 kg d’uranium par tonne de minerai).

Depuis l’origine, le minerai est traité dynamiquement (concassage, broyage fin, traitement chimique, lavage, filtration, séchage et conditionnement) dans le procédé amont de l’usine située à proximité du site. Le minerai à faible teneur (inférieure à 1‰) est quant à lui traité statiquement (lixiviation en tas par voie acide).

Dans les deux cas, les solutions uranifères sont traitées dans le procédé aval de l’usine dont la capacité a été portée à 3 000 tu/an en 2012 (7,8 millions lb U3O8).

En 2015, SOMAÏR a réalisé une production de 2 509 tonnes d'uranium métal sous forme de concentré d’uranate de sodium. La compagnie minière enregistre ainsi une production cumulée depuis le début de l'exploitation à plus de 63 240 tonnes d'uranium à fin 2015.

Une exploitation en phase avec le développement local

Certifiée ISO 14001 et OHSAS 18001, SOMAÏR est engagée dans un processus d'amélioration des performances afin de renforcer sa compétitivité sur le marché mondial de l'uranium.

SOMAIR favorise par ailleurs l’accès à des services sanitaires et sociaux dans une région isolée et concourt ainsi à l’amélioration des conditions de vie des populations.

SOMAÏR emploie près de 950 salariés dont 98 % sont nigériens. Son siège se situe à Niamey.

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Les activités minières de AREVA Somair en images

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