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Réacteur EPR™ : la référence en termes de sûreté et de performance opérationnelle

Construction du réacteur EPR™ de Flamanville en septembre 2009

Sûreté et performance opérationnelle sont les avantages majeurs qu’offre le réacteur EPR™.  Ce modèle à eau sous pression est aussi le seul réacteur de génération III+ à être déployé à une échelle internationale, étant aujourd’hui en construction dans trois pays.

Sa capacité de production électrique, de plus de 1 650MWe, le positionne parmi les réacteurs les plus puissants au monde. Directement issu des générations précédentes de réacteurs fabriqués par AREVA, le réacteur EPR™ repose sur des principes et des technologies éprouvés et est qualifié de réacteur de génération III+ en raison du niveau de sûreté atteint et des gains économiques en exploitation qu’il procure par rapport aux modèles antérieurs.

Sur le plan de la sûreté, le réacteur EPR™ offre un niveau sans pareil avec une réduction drastique des probabilités d’accidents graves ainsi que de leurs conséquences pour l’environnement. En outre, il est particulièrement résistant à tout incident externe (chute d’avion…).

Sur le plan économique, il permet d’atteindre un niveau de compétitivité incomparable, grâce à des coûts de production d’électricité réduits d’au moins 10 % par rapport aux centrales actuelles. Il produit également moins de déchets.

Il est aujourd’hui en construction en Finlande (Olkiluoto), en France (Flamanville) et en Chine (2 unités à Taishan). Il est en cours de certification aux Etats-Unis et au Royaume-Uni.

Sûreté, compétitivité, flexibilité

Construction du réacteur EPR d'Olkiluoto 3 en Finlande en septembre 2009

Sûreté

  • niveau de sûreté inégalé : résistance aux chutes d’avions et aux secousses sismiques ; redondance quadruple des dispositifs de sûreté ; risque de fusion du cœur encore réduit et minimisation des conséquences sur le voisinage d’un tel accident, grâce à un compartiment spécial isolant le cœur en fusion.
  • systèmes de sûreté actifs et passifs : Conçu dans le prolongement des réacteurs Konvoi (Siemens) et N4 (AREVA), le réacteur EPR™ associe systèmes de sûreté passifs et actifs pour augmenter la sûreté et assurer un meilleur contrôle de l’exploitation de la centrale.

Compétitivité

  • puissance élevée : le niveau de puissance dur éacteur EPR™ provient de la taille de son cœur, plus importante et capable de contenir plus de combustible, et de son système avancé de production de vapeur (4 circuits de production de vapeur).
  • coûts d’exploitation réduits : diminution de la consommation de combustible ; maintenance des systèmes plus aisée,
  • production électrique maximisée, grâce à des composants fiables, des technologies éprouvées et de la maintenance en cours d’exploitation, permettant des arrêts de tranche plus courts.
  • protection de l’environnement : réduction de la consommation de combustible et de la production de déchets à longue durée de vie grâce à un rendement thermique élevé et une meilleure utilisation de l’uranium.
  • une expérience inégalée sur les projets: AREVA est le seul constructeur à bénéficier d’une expérience ininterrompue de plus de 40 ans dans la conception et la construction de centrales ; 3 programmes de construction de centrales EPR™ sont en cours permettant à AREVA de se doter d’une expérience sans égale ; près de la totalité des composants du circuit primaire sont conçus et fabriqués par AREVA.

L’innovation au service de la performance
Deux innovations contribuent au rendement élevé du réacteur :

  • des générateurs de vapeur à économiseur axial, qui fournissent une pression de vapeur élevée et augmentent de façon sensible le rendement thermique du réacteur. Ces composants ont été développés et éprouvés dans les réacteurs de type N4.
  • un réflecteur de neutrons, entourant le cœur : il réduit la consommation de combustible en limitant la fuite de neutrons ; il augmente par ailleurs la durée de vie de la cuve en limitant son irradiation et sa fragilisation.

Durée de vie : 60 ans

Flexibilité

  • suivi de charge : entre 60 et 100% de sa puissance nominale, le réacteur EPR™ peut faire varier sa puissance de 5% /mn et ce, à température constante, pour une meilleure durée de vie des composants et de la centrale.
  • un choix varié de combustibles : une centrale EPR™ peut fonctionner avec de l’uranium enrichi jusqu’à 5 %, de l’uranium retraité ou du MOX (en proportion variable selon les besoins du client, pouvant aller jusqu’à 100 %).
  • cycle combustible : possiblité de longueur de cycle allant de 12 à 24 mois pour optimisation de la gestion d’un parc de production.

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HINKLEY POINT
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Deux réacteurs EPR sur le site EDF d'Hinkley Point C, les premiers d'une nouvelle génération au Royaume-Uni.
(En anglais uniquement)

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Avec cette offre, AREVA propose à ses clients une approche globale de l'entretien et de la maintenance de leurs centrales et/ou de la gestion du cycle de vie des composants.

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